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L’architecture de nos Ancêtres : l’exemple des Ndebele

Pour toujours mieux illustrer le génie africain et permettre ainsi à notre jeunesse d’avoir une nouvelle image de leurs origines, nous vous proposons une série d’articles qui s’intéressent à la façon dont nos glorieux Ancêtres construisaient les maisons. Soyez éblouis, émerveillez-vous des styles architecturaux, des couleurs, on se croirait au Wakanda, non ?? 

 

L’architecture aux mille couleurs des Ndebele
 
Qui sont les Ndebele?
Les traditions orales recueillies s’accordent à dire que les ancêtres de ceux qui s’appelleront plus tard les Ndebele sont originaires du Natal. Par leur langue, ils se rattachent en effet à la famille du groupe Nguni, qui occupent les régions situées dans la partie nord-orientale de la chaîne montagneuse du Drakensberg, à savoir les Zulu, les Swazi, les Xhosa. On ne sait ce qui a motivé les ancêtres des Ndebele à quitter le Natal pour venir s’installer dans le Transvaal, où vivaient des populations de langue sotho-tswana. C’était il y a 500 ans (16ème siècle).
 
 
 
À partir des années 1850, les Boers furent plus nombreux à s’installer dans le Transvaal. Les relations entre les colons boers et les Ndebele se détériorèrent progressivement, souvent à cause de vols de bétail, mais plus profondément pour des raisons politiques et économiques liées au contexte de la consolidation de la République du Transvaal (Zuid Afrikaanische Republiek), fondée en 1852. La tension s’aggrava avec l’arrivée au pouvoir de Nyabela, farouche défenseur des traditions et des intérêts de son peuple. En 1882, sa capitale était devenue une véritable forteresse habitée par près de 8000 personnes et, après avoir résisté à plusieurs attaques, elle était considérée comme imprenable. La guerre entre les Boers et les Ndebele de Nyabela est assez bien connue, tant par les recueils de tradition orale que par les archives du Transvaal. En 1882, environ deux mille Boers tentèrent à plusieurs reprises de prendre la forteresse, mais les Ndebele retranchés dans les grottes et les éboulis rocheux résistèrent à tous les assauts. Le commandement afrikaner fit usage de dynamite et instaura un siège qui dura près de neuf mois, au terme desquels les Ndebele se rendirent. 
 
Statue représentant le chef Nyabela dans un geste de combat qui exprime l’acte de résistance héroïque et l’unité du peuple ndebele
 
 
L’Histoire des Ndebele a eut un immense impact sur la façon dont ils commencèrent à construire leurs maisons. 
 
Au cours des années 1860, ils subirent de plus en plus de pressions de la part de groupes d’immigrants blancs qui tentaient de les chasser de leurs terres ancestrales. En conséquence, ils conclurent une alliance avec leurs voisins les plus puissants, les Pedi, dont les territoires étaient également menacés. Il est probable qu’à ce moment leur architecture a commencé à adopter de plus en plus les formes, les textures, la construction, et même les décorations du Pedi. Il se peut que ce fut un résultat inévitable de l’interaction sociale entre les deux groupes, mais il est également possible que ce soit une décision consciente prise par les Ndebele pour des raisons politiques, car les Pedi n’ont jamais été vaincus par les Hollandais et ont réussi à garder le contrôle de leurs terres face à une forte présence des colons blancs.
 

 

Après les années 1880, les Ndebele commencèrent à construire leurs habitations sous la forme d’un tambour central de six à huit mètres de diamètre, surmonté d’un toit de chaume conique. Le front de l’unité était confronté à une étroite véranda fermée d’environ 150 cm de large, qui s’étendait de 4 heures à 8 heures sur le plan d’étage. Cela a été utilisé comme une zone de stockage ainsi que d’un espace de couchage pour les jeunes enfants. L’espace circulaire central était utilisé par les parents comme une aire de repos, le côté gauche étant considéré comme le côté de la femme, le côté droit de l’homme. Ainsi, la gauche était appelée le côté de la vie, où une femme accoucherait, tandis que la droite serait le côté de la mort, où un corps pourrait être mis en place avant l’enterrement. À l’arrière de l’habitation, sur l’axe de la porte, se trouvait l‘umsamo, un élément résiduel de l’architecture ancestrale des Ndebele. Parmi les Nguni du KwaZulu, l’umsamo consiste en une étagère semi-circulaire surélevée située à l’arrière de l’habitation. Il fonctionne principalement comme un espace de stockage pour la nourriture et les ustensiles ménagers, mais est également réputé pour être la maison des esprits ancestraux de la famille, ou des ombres, et sert ainsi également un espace spirituel pour les hommes.
 
 
 
Voici quelques mots ayant trait à l’architecture, la décoration, et l’habitation en isiNdebele : 
 
APOKORWAN – Auvents en surplomb
AMAKAPA – Toit
AMAKAPA IBALELO – Charpente de toit en bois
AMAOBA – Salle fermée située dans la véranda
AMATHURI – Véranda
IBADI – Porte
IBALELO – Utilisé pour désigner un bois de toiture s’étendant d’un poteau à l’autre, ou d’une poutre de toit à une poutre de toit, et peut signifier soit une latte, soit une poutre annulaire
IBODA – Le mur de tambour d’un cône sur l’habitation de cylindre
IFESDIRI – Une fenêtre. Le terme a probablement été dérivé de la venster néerlandaise, ce qui signifie également une ouverture de la fenêtre
IKHUPHU – Le plâtre d’argile sur un mur
IMBHEJUNI – Moulures décoratives ou sculptures sur un mur
INDLU – Peut être utilisé pour signifier une maison, ou juste un espace résidentiel intérieur, ou une pièce
INGODO – Poteaux de bois supportant le périmètre extérieur d’une véranda
INTUTHI – La poutre de liaison ou l’attache à l’extrémité intérieure d’un toit. Ceci est habituellement utilisé pour maintenir en place un poteau central soutenant l’apex de toit pendant la construction. Une fois le chaume terminé, il est enlevé, laissant derrière lui le lien
ISANGO – Peut être utilisé pour désigner soit la porte, soit le seuil de la porte
ISIDLOGORWANA – Le recouvrement à l’apex du toit
ISITUPE – Siège périmétrique extérieur entourant le périmètre extérieur d’un logement
ITHURI – Le muret qui entoure une véranda
IZIKO – Le foyer
NGENDLINI – Le plancher surélevé à l’intérieur du logement
UBULONGO – La bouse d’argile et de vache finit à un étage
UMSAMO – Un siège interne situé à l’arrière d’une habitation, sur l’axe avec la porte et le foyer
 
Ce n’est cependant qu’à la fin du 19ème siècle, début du 20ème que les décorations se développèrent et devinrent la spécialité des femmes. Le résultat a été le développement d’un code d’images complexe basé sur la couleur et la forme qui ont été utilisés pour transmettre des messages sur la fertilité, les droits politiques, les limites territoriales, la lignée familiale et l’identité régionale de leurs auteurs. Tous ces éléments doivent être considérés comme jouant un rôle important dans le large éventail de politiques d’égalité et de complémentarité des Ndebele.
 
Normalement, les murs délimitant le périmètre d’une propriété de Ndebele ne seront pas construits, et donc décorés, jusqu’à environ deux ans après la naissance du premier enfant d’une femme. Ainsi, la décoration murale symbolise la fertilité des femmes et sert à indiquer son statut dans la communauté en tant que mère, chef de famille et adulte responsable.
 
En donnant naissance à un enfant, une femme gagne également pour son mari une pleine participation au conseil des hommes de la communauté en tant que chef de famille. Son travail est donc symbolique de la façon dont sa fertilité a donné à sa famille une voix dans les affaires publiques du groupe.
 
L’application de la décoration murale est généralement aussi indicative des périodes de transition dans la vie d’une femme, comme le mariage d’une fille, ou la période où son fils fréquente l’école d’initiation.
 
La décoration murale joue un rôle symbolique fort dans la création d’espaces de vie parmi les groupes d’Afrique australe qui définissent leurs espaces de vie extérieurs. L’acte de peindre ou de barbouiller un mur a des liens directs avec une croyance cosmologique qui perçoit les femmes comme étant intrinsèquement «chaudes» et les hommes intrinsèquement «froids». Les limites du Homestead sont perçues comme étant «chaudes», plus particulièrement lorsque deux femmes partagent le même mur de division; ceux-ci doivent ensuite être « refroidis » par un processus de barbouillage et de décoration qui, vraisemblablement, pourrait aussi impliquer une certaine coopération entre les deux parties concernées. Ainsi, la décoration murale sert non seulement à créer des déclarations sur le contrôle territorial mais, implicitement, suggère que les femmes sont plus que de simples partenaires passifs de leurs hommes dans le contrôle des espaces ruraux des ménages et des ressources alimentaires.
 
 
 
 
Encore une fois avec l’exemple des Ndebele, nous remarquons que les sociétés africaines traditionnelles développent un sens aïgus de la création artistiques basée sur de fortes compréhension de la cosmognie (création du monde), des mathématiques et des matériaux environnant. Du génie architectural dont on devrait s’inspirer pour bâtir nos maisons, et construire les futurs agglomérations panafricaines sur le continent. 
 
#OjalezVous 
 
Sources : 
– Shabangu T.M. & Swanepoel J.J. (1989) – Isihlathululimezwi. A English-South Ndebele Dictionary. Maskew Miller Longman, Cape Town.
– Magubane, P. – (1998) – Vanishing Cultures of South Africa. Changing customs in a changing world. Struik Publishers, London, Cape Town, Sydney, Singapore.
– Elliot A. (1989) – The Ndebele Art and culture. Struik Publishers, Cape Town.
 
 
 

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