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« J’ai pardonné et je pardonne encore: » Wilbert Jones, condamné à tort, libéré après 45 ans

BATON ROUGE, La. – Alors que Wilbert Jones sortait d’une prison de Louisiane, libre pour la première fois en plus de 45 ans, un journaliste lui a demandé s’il nourrissait du ressentiment contre les autorités qui avaient dissimulé des preuves dans son cas .


« J’ai pardonné et je pardonne encore », a déclaré Jones, citant sa foi en Dieu pour lui avoir donné de l’espoir pendant son incarcération, et l’aider à se concentrer sur l’avenir.Jones, maintenant âgé de 65 ans, avait 19 ans lorsque la police l’a arrêté parce qu’il était soupçonné d’avoir enlevé une infirmière sous le fusil d’un parking de l’hôpital Bâton Rouge et de la violer derrière un immeuble dans la nuit du 2 octobre 1971. Jones a été reconnu coupable de viol aggravé. 1974 nouveau procès et condamné à la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle.Le juge qui a annulé sa condamnation a qualifié l’affaire contre Jones de «faible, au mieux», notant que les autorités avaient dissimulé une preuve qui aurait pu disculper Jones il y a des décennies.« La plus grande partie de ma vie m’a été enlevée pour quelque chose que je n’ai pas fait », a déclaré Jones, quelques instants après être sorti d’un homme libre pour la première fois au cours de ce siècle.wilbert-jones.jpgWilbert Jones, quelques instants après avoir été libéré de prison après avoir passé plus de 45 ans incarcérés à tort sur une accusation de viol.



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« Je me sens merveilleusement bien et je remercie Dieu pour cette opportunité », a déclaré Jones. « Et je remercie Dieu pour cette équipe juridique. »L’Innocence Project New Orleans, association à but non lucratif représente Jones depuis 2003.Jones a dit que ses plans pour la journée incluent de profiter d’un repas tant attendu de gumbo et de salade de pommes de terre avec sa famille. Son frère, Plem Jones, a dit qu’il a toujours su que ce repas viendrait.« J’ai peut-être manqué (seulement) une ou deux visites pendant qu’il était là, nous nous asseyions et nous parlions et pleurions ensemble », a déclaré Plem Jones. « Je ne l’ai jamais abandonné, je savais qu’il ne l’avait pas fait, alors ce n’était qu’une question de temps, je ne savais pas quand. »Bien que Jones ait crédité sa foi de l’aider à persévérer, il a admis que les décennies passées en prison comme un homme innocent n’étaient pas faciles.« Ça a été très difficile, je veux dire … très difficile », a déclaré Jones.

 L’affaire de l’État contre Jones «reposait entièrement» sur le témoignage de l’infirmière et son «identification douteuse» de Jones comme son agresseur, a déclaré le juge. L’infirmière, décédée en 2008, a choisi Jones parmi les policiers plus de trois mois après le viol. Mais elle a également dit à la police que l’homme qui l’avait violée était plus grand et avait une voix «beaucoup plus rude» que Jones.Les avocats de Jones affirment que la description de l’infirmière correspond à celle d’un homme arrêté mais jamais inculpé dans le viol d’une femme enlevée dans le stationnement d’un autre hôpital de Baton Rouge, 27 jours après l’attaque de l’infirmière. Le même homme a également été arrêté parce qu’il était soupçonné d’avoir encore violé une autre femme en 1973, mais n’a été inculpé et reconnu coupable de vol à main armée que dans cette affaire.Anderson a déclaré que la preuve montre que la police connaissait les similitudes entre cet homme et la description de l’infirmière de son agresseur.« Néanmoins, l’Etat n’a pas fourni cette information à la défense », écrit-il.Les procureurs, qui ont fait valoir que l’Etat n’était pas tenu d’informer la défense de cette information, ont déclaré qu’ils demanderaient à la Cour suprême de Louisiane d’examiner la décision du juge, mais ils n’ont pas l’intention de réitérer Jones.

source: CBS news

Traduit par la Team OJAL

 

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