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La méditation plutôt que la punition pour enfants turbulents

Dans une école du West Baltimore aux États-Unis, une nouvelle pédagogie est adoptée pour calmer les enfants.

 

Dans une salle d’oreillers et de lavande, une élève du primaire se promène enragée. Un autre élève se moquait d’elle, puis une altercation : ils se poussent et se donnent des noms d’oiseaux. Mais plutôt que d’être puni ou envoyé chez le directeur, son professeur l’a envoyé ici, dans la salle de méditation de la Robert W. Coleman Elementary School.

Lunii, Fabrique à Histoires

« J’ai respiré profondément, pris une petite collation et je me suis rapproché de moi-même », se souvient le garçon. « Puis je me suis excusé pour ma classe. »
Il est l’un des nombreux enfants qui méditent dans ce que cette école élémentaire de West Baltimore appelle sa « Mindful Moment Room » (Salle des moments de concentration) , un espace chaleureux et très éclairé parsemé de coussins de sol pourpres, de tapis de yoga et de senteurs d’huiles essentielles.

Les enfants ici s’étirent, font du yoga et pratiquent la respiration profonde. Plus important encore, disent les employés, ils acquièrent la capacité d’être attentif et calme. Et face à tant d’adversité, certains de ces enfants arrivent à passer outre :
« Quand je suis en colère contre quelque chose ou quelqu’un, je respire profondément, je continue à faire mon travail et à mettre tout le monde à l’écart », a déclaré Dacari Crawford, 9 ans. « Cela vous donne une bonne confiance en soi lorsque vous devez faire quelque chose d’important. »

 

I. Stressé et en difficulté

Selon le recensement américain, près du quart des habitants de Baltimore vivent sous le seuil de pauvreté. Et à Coleman – à seulement quelques pâtés de maisons des gens qui sont descendus dans la rue après le décès de Freddie Grey l’année dernière – plus de 80% des étudiants sont bénéficiaires des déjeuners gratuits ou à tarif réduit.

« Certains de nos enfants sont sans abri. Certains d’entre eux viennent à l’école après avoir été privés de lumière ou de nourriture. Ils voient des crimes se dérouler dans leur quartier », a déclaré la directrice, Carlillian Thompson. « Nous essayons donc très fort ici de faire de ce lieu un lieu où les enfants se sentent en sécurité et où leurs besoins sont satisfaits. »

Les membres du personnel de la Holistic Life Foundation, l’organisation à but non lucratif derrière la Mindful Moment Room de Coleman, affirment qu’ils travaillent occasionnellement avec des étudiants dont les parents sont incarcérés. Parfois, les étudiants vivent entre des maisons en rangée encombrées – il en existe beaucoup à Baltimore.
« Un enfant est venu me regarder droit dans les yeux, sans émotions et a dit: « Mon grand-père s’est fait tirer dessus hier » », a déclaré le cofondateur de la fondation, Andres Gonzalez. « Vous pouvez donc imaginer ce que ces enfants affrontent quotidiennement »

II. Un oasis de calme

Les élèves qui perturbent les cours sont envoyés dans la salle Mindful Moment par leurs professeurs. Les membres du personnel de la fondation les encouragent à parler de ce qui les a conduits à leur renvoi de la classe, puis s’assoient pour des exercices de respiration. Ils ont pour instruction de fermer les yeux, d’inspirer et d’expirer profondément.

Un garçon de cinquième année vient d’être envoyé pour tapage pendant son cours de mathématiques. Michelle Lee, membre du personnel de la Fondation, lui demande de fermer les yeux et de prendre plusieurs respirations lentes et profondes.

« Vous sentez-vous plus calme? » demande Lee après quelques minutes. « Oui », répond le garçon en hochant la tête.
Il retourne ensuite en classe. Le lendemain, il revient pour d’autres exercices de respiration.
« Nous avons quelques voyageurs fréquents ici » a déclaré Lee.

III. Moins de renvois, aucune suspension

 

Bien qu’une salle de méditation ne soit pas un remède miracle au conflit des étudiants, ceux de l’école disent qu’elle a fait des merveilles pour leur environnement d’apprentissage et leur productivité.

« Lorsque les enfants arrivent ici, ils sont tous tapageurs et gaffeurs », a déclaré Dacari, un élève de troisième année qui utilise la salle Mindful Moment Room depuis sa création à l’école il y a trois ans. « Quand ils quittent la pièce, ils sont calmes et tranquilles et prêts à faire leur travail. »

Avant la salle Mindful Moment, les étudiants en difficulté étaient envoyés en détention ou au bureau du directeur. Mais depuis qu’elle a rendu la salle de méditation disponible, elle a rarement vu des enfants pour des problèmes de discipline.
« Cela a eu un impact énorme », dit-elle. Et pour ce que ça vaut, Thompson dit qu’elle n’a eu aucune suspension depuis la création de la salle. L’année précédente, il y avait quatre suspensions.

 

IV. Eloignement et prise de conscience

L’accent mis par l’école sur la pleine conscience va au-delà d’une salle de méditation. Tous les enfants de Coleman commencent et finissent leur journée d’école avec une méditation guidée de 15 minutes sur l’interphone. Ils ont également la possibilité de pratiquer le yoga pendant et après les cours.

Prenant note du succès de Coleman, la Patterson High School, à East Baltimore, a créé sa propre salle Mindful Moment, où les étudiants peuvent faire du yoga ou simplement décompresser après une journée d’école.
Gonzalez dit que lui et les autres co-fondateurs veulent aller plus loin dans leur programme. Ils prévoient d’ouvrir des salles Mindful Moment dans d’autres écoles au cours des prochaines années. Et ils aimeraient éventuellement adopter leur programme à l’échelle nationale.

 

 

V. Est-ce que cela aide vraiment ?

 

Les chercheurs ont documenté les effets bénéfiques de la méditation sur le cerveau des adultes, explique Tamar Mendelson, professeure agrégée à la faculté de santé publique Johns Hopkins Bloomberg, spécialisée en santé mentale.

Une étude publiée dans JAMA Internal Medicine en 2014 suggère que la méditation en pleine conscience peut aider à atténuer les facteurs de stress psychologiques tels que l’anxiété, la dépression et la douleur.
La recherche sur les enfants, cependant, en est encore à ses débuts, a déclaré Mendelson. « Nous ne sommes pas encore au point où nous pouvons dire que nous savons que cela fonctionne systématiquement », a-t-elle déclaré.
Cependant, depuis qu’elle a travaillé avec la fondation et étudié dans les salles Mindful Moment à Baltimore, elle a constaté l’impact de la méditation sur les enfants.

« Ces enfants qui font souvent face à des situations de stress élevé entrent à l’école en état d’alerte. Le système d’alarme de leur corps est activé, de sorte qu’ils peuvent être prêts à se battre ou à fuir et ne pas être en mesure de s’asseoir calmement et d’avoir de l’attention », a expliqué Mendelson.

Mais donner à ces enfants la chance de respirer profondément, de concentrer leur attention sur eux-mêmes plutôt que sur ce qui se passe à l’extérieur, peut être un moyen efficace de lutter contre le stress, d’améliorer l’attention et d’introduire le calme. Elle ajoute :  « Lorsque nous sommes assis avec douleur ou inconfort plutôt que d’agir, nous apprenons que les sentiments et les sensations vont et viennent. Nous n’avons pas nécessairement besoin d’agir sur eux tous. Nous avons une chance de faire une pause et de faire un choix réfléchi sur la façon de répondre.»

 

Sources :

www.enlightened-consciousness.com/

www.cnn.com

7 Techniques que les enseignants afrodescendants peuvent utiliser pour faire une différence chez les étudiants noirs

Selon une étude du Centre national de la statistique de l’éducation, sur 3,3 millions d’enseignants dans les écoles élémentaires et secondaires publiques américaines en 2012, 82% étaient blancs et 7% étaient afrodescendants. Il est généralement admis dans de nombreux milieux que l’une des raisons pour lesquelles tant d’enfants noirs, en particulier les hommes afrodescendants, souffrent à l’école, c’est parce qu’il n’y a pas assez d’enseignants afrodescendants. Mais comment les enseignants afrodescendants font-ils une différence pour les enfants afrodescendants?


Les professeurs noirs les traitent mieux

Les chercheurs Kenneth Meier et Joseph Stewart ont constaté que les étudiants afro-américains obtenaient de meilleurs résultats aux tests de rendement standardisés en présence d’enseignants afro-américains. Ils ont supposé que les enseignants afrodescendants pourraient être plus empathiques envers les étudiants afrodescendants. D’autres chercheurs ont constaté que même si les enseignants afrodescendants n’étaient pas plus enclins à louer les jeunes étudiants afrodescendants que les enseignants blancs, ils étaient beaucoup moins susceptibles de leur répondre négativement que les enseignants blancs.



Ils comprennent la culture des étudiants

Les enseignants afrodescendants peuvent sauver les élèves afrodescendants dans des écoles à prédominance blanche. Certaines recherches indiquent que les élèves des minorités s’en tirent plus mal dans les écoles où les élèves sont surtout blancs, car la culture de l’apprentissage tend à favoriser ceux qui sont majoritaires, ce qui peut avoir un impact dévastateur sur le sort des élèves afrodescendants. Esther Quintero, chercheur principal à l’Albert Shanker Institute, un groupe de réflexion sur l’éducation à but non lucratif, dit que les taux de décrochages disproportionnellement élevés pour les étudiants afrodescendants pourraient être réduits en gardant plus d’enseignants de couleur dans la salle de classe.



Ils peuvent aider à atténuer les mauvaises performances des
afrodescendants liées à la «menace de stéréotype»

La théorie de «stéréotype de la menace» de Claude M. Steele suggère une autre façon que la performance des élèves puisse répondre à la race d’un enseignant: Les élèves afrodescendants perçoivent qu’un stéréotype concernant leur capacité entre en jeu lorsqu’ils ont un enseignant blanc.

Dans ses expériences à Stanford, Steele a fait passer des tests à des groupes d’étudiants comprenant les items les plus difficiles de l’examen GRE oral. Lorsqu’on leur a dit à l’avance que le test était une tâche de résolution de problèmes en laboratoire sans rapport avec la capacité, les élèves afrodescendants et blancs ont obtenu des résultats similaires. Cependant, les élèves afrodescendants ont eu une performance relativement pire quand on leur a dit que le test était un diagnostic de capacité. Les différences raciales étaient similaires lorsque les chercheurs ont simplement demandé aux élèves de remplir un questionnaire démographique pré-test qui enquêtait sur leur race, une manipulation mineure de la menace du stéréotype. Mais cela peut être réduit quand un enseignant afrodescendants administre le test.

Les enseignants afrodescendants passeront plus de temps avec eux

Un nombre limité de preuves expérimentales suggère que les enseignants, en allouant le temps de classe, en interagissant avec les élèves et en concevant des matériels de classe, sont plus favorablement disposés envers les élèves qui partagent leur origine raciale ou ethnique. Par exemple, une étude réalisée en 1979 par Marylee Taylor a placé des enseignants blancs dans un environnement d’enseignement où ils ne pouvaient pas observer l’élève directement. Taylor a constaté que les enseignants fournissaient moins d’encadrement et étaieent plus bref, une réaction moins positive lorsqu’on leur a dit à l’avance que l’élève était afrodescendants. De même, les études basées sur les observations des classes réelles constatent souvent que les élèves afrodescendants avec des enseignants blancs reçoivent moins d’attention, sont moins loués et sont grondés plus souvent que leurs homologues blancs.


Ils peuvent augmenter les scores des tests des étudiants

Le projet STAR (Student Teacher Achievement Ratio) du Tennessee a montré que chez les enfants afrodescendants, le fait d’avoir un enseignant afrodescendants pendant un an était associé à une augmentation statistiquement significative de 3 à 5 points en mathématiques. Au test de lecture, les scores des élèves afrodescendants avec des enseignants afrodescendants étaient de 3 à 6 percentiles plus élevés. Pendant ce temps, les élèves blancs des deux sexes placés avec un professeur blanc ont obtenu des notes de 4 à 5 percentiles en mathématiques. En lecture, les garçons blancs avaient des scores de 2 à 6 points plus élevés lorsqu’ils apprenaient d’un enseignant de leur propre race, mais pour les filles blanches, aucune différence significative n’a pu être détectée. Certaines études ont même constaté que les résultats des tests des étudiants afrodescendants augmentent lorsqu’ils sont enseignés par des hommes afrodescendants.

Ils peuvent servir de modèles par l’exemple

Plusieurs études menées à la fin des années 1980 et au début des années 90 ont montré que les enseignants de couleur pouvaient renforcer l’estime de soi de leurs étudiants minoritaires, en les exposant en partie à des professionnels qui leur ressemblaient. L’écrivaine Alexandria Neason écrit avec émotion sur l’effet qu’elle a eu sur elle quand elle a finalement eu un professeur afrodescendants en quatrième année dans une école du Tennessee où elle était l’une des rares étudiantes afrodescendante. «Quand j’étais petite, je voyais ma maîtresse de quatrième année, Mme Bishop, pendant plus d’heures par jour que ma propre mère», écrit-elle. « Elle était mon miroir. Elle m’a donné une image de moi-même.



Ils peuvent réduire les conséquences négatives du regroupement et du suivi

Le fait d’avoir un enseignant afrodescendants peut faire en sorte que les élèves afrodescendants soient moins susceptibles d’être placés dans des groupes moins performants en classe. Une fois que les élèves afrodescendants sont placés dans des groupes inférieurs, ils restent coincés – les chercheurs ont constaté que les étudiants afrodescendants étaient moins susceptibles que les étudiants blancs d’être réaffectés à un groupe de capacité supérieure pendant l’année scolaire. Les chercheurs Christy Lleras et Claudia Rangel de l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign ont trouvé que le regroupement peut exacerber les écarts de réussite parmi les étudiants afro-américains dans les premières années de scolarité. Dans les salles de classe non regroupées, ils ont constaté que l’écart de lecture entre les élèves des classes de lecture inférieure et supérieure disparaissait en réalité en troisième année. C’est-à-dire que parmi les étudiants afro-américains qui ne sont pas regroupés pour l’enseignement de la lecture, il n’y a pratiquement pas de différence entre les résultats en lecture des élèves en lecture et ceux en lecture en troisième année.