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7 Techniques que les enseignants afrodescendants peuvent utiliser pour faire une différence chez les étudiants noirs

Selon une étude du Centre national de la statistique de l’éducation, sur 3,3 millions d’enseignants dans les écoles élémentaires et secondaires publiques américaines en 2012, 82% étaient blancs et 7% étaient afrodescendants. Il est généralement admis dans de nombreux milieux que l’une des raisons pour lesquelles tant d’enfants noirs, en particulier les hommes afrodescendants, souffrent à l’école, c’est parce qu’il n’y a pas assez d’enseignants afrodescendants. Mais comment les enseignants afrodescendants font-ils une différence pour les enfants afrodescendants?


Les professeurs noirs les traitent mieux

Les chercheurs Kenneth Meier et Joseph Stewart ont constaté que les étudiants afro-américains obtenaient de meilleurs résultats aux tests de rendement standardisés en présence d’enseignants afro-américains. Ils ont supposé que les enseignants afrodescendants pourraient être plus empathiques envers les étudiants afrodescendants. D’autres chercheurs ont constaté que même si les enseignants afrodescendants n’étaient pas plus enclins à louer les jeunes étudiants afrodescendants que les enseignants blancs, ils étaient beaucoup moins susceptibles de leur répondre négativement que les enseignants blancs.



Ils comprennent la culture des étudiants

Les enseignants afrodescendants peuvent sauver les élèves afrodescendants dans des écoles à prédominance blanche. Certaines recherches indiquent que les élèves des minorités s’en tirent plus mal dans les écoles où les élèves sont surtout blancs, car la culture de l’apprentissage tend à favoriser ceux qui sont majoritaires, ce qui peut avoir un impact dévastateur sur le sort des élèves afrodescendants. Esther Quintero, chercheur principal à l’Albert Shanker Institute, un groupe de réflexion sur l’éducation à but non lucratif, dit que les taux de décrochages disproportionnellement élevés pour les étudiants afrodescendants pourraient être réduits en gardant plus d’enseignants de couleur dans la salle de classe.



Ils peuvent aider à atténuer les mauvaises performances des
afrodescendants liées à la «menace de stéréotype»

La théorie de «stéréotype de la menace» de Claude M. Steele suggère une autre façon que la performance des élèves puisse répondre à la race d’un enseignant: Les élèves afrodescendants perçoivent qu’un stéréotype concernant leur capacité entre en jeu lorsqu’ils ont un enseignant blanc.

Dans ses expériences à Stanford, Steele a fait passer des tests à des groupes d’étudiants comprenant les items les plus difficiles de l’examen GRE oral. Lorsqu’on leur a dit à l’avance que le test était une tâche de résolution de problèmes en laboratoire sans rapport avec la capacité, les élèves afrodescendants et blancs ont obtenu des résultats similaires. Cependant, les élèves afrodescendants ont eu une performance relativement pire quand on leur a dit que le test était un diagnostic de capacité. Les différences raciales étaient similaires lorsque les chercheurs ont simplement demandé aux élèves de remplir un questionnaire démographique pré-test qui enquêtait sur leur race, une manipulation mineure de la menace du stéréotype. Mais cela peut être réduit quand un enseignant afrodescendants administre le test.

Les enseignants afrodescendants passeront plus de temps avec eux

Un nombre limité de preuves expérimentales suggère que les enseignants, en allouant le temps de classe, en interagissant avec les élèves et en concevant des matériels de classe, sont plus favorablement disposés envers les élèves qui partagent leur origine raciale ou ethnique. Par exemple, une étude réalisée en 1979 par Marylee Taylor a placé des enseignants blancs dans un environnement d’enseignement où ils ne pouvaient pas observer l’élève directement. Taylor a constaté que les enseignants fournissaient moins d’encadrement et étaieent plus bref, une réaction moins positive lorsqu’on leur a dit à l’avance que l’élève était afrodescendants. De même, les études basées sur les observations des classes réelles constatent souvent que les élèves afrodescendants avec des enseignants blancs reçoivent moins d’attention, sont moins loués et sont grondés plus souvent que leurs homologues blancs.


Ils peuvent augmenter les scores des tests des étudiants

Le projet STAR (Student Teacher Achievement Ratio) du Tennessee a montré que chez les enfants afrodescendants, le fait d’avoir un enseignant afrodescendants pendant un an était associé à une augmentation statistiquement significative de 3 à 5 points en mathématiques. Au test de lecture, les scores des élèves afrodescendants avec des enseignants afrodescendants étaient de 3 à 6 percentiles plus élevés. Pendant ce temps, les élèves blancs des deux sexes placés avec un professeur blanc ont obtenu des notes de 4 à 5 percentiles en mathématiques. En lecture, les garçons blancs avaient des scores de 2 à 6 points plus élevés lorsqu’ils apprenaient d’un enseignant de leur propre race, mais pour les filles blanches, aucune différence significative n’a pu être détectée. Certaines études ont même constaté que les résultats des tests des étudiants afrodescendants augmentent lorsqu’ils sont enseignés par des hommes afrodescendants.

Ils peuvent servir de modèles par l’exemple

Plusieurs études menées à la fin des années 1980 et au début des années 90 ont montré que les enseignants de couleur pouvaient renforcer l’estime de soi de leurs étudiants minoritaires, en les exposant en partie à des professionnels qui leur ressemblaient. L’écrivaine Alexandria Neason écrit avec émotion sur l’effet qu’elle a eu sur elle quand elle a finalement eu un professeur afrodescendants en quatrième année dans une école du Tennessee où elle était l’une des rares étudiantes afrodescendante. «Quand j’étais petite, je voyais ma maîtresse de quatrième année, Mme Bishop, pendant plus d’heures par jour que ma propre mère», écrit-elle. « Elle était mon miroir. Elle m’a donné une image de moi-même.



Ils peuvent réduire les conséquences négatives du regroupement et du suivi

Le fait d’avoir un enseignant afrodescendants peut faire en sorte que les élèves afrodescendants soient moins susceptibles d’être placés dans des groupes moins performants en classe. Une fois que les élèves afrodescendants sont placés dans des groupes inférieurs, ils restent coincés – les chercheurs ont constaté que les étudiants afrodescendants étaient moins susceptibles que les étudiants blancs d’être réaffectés à un groupe de capacité supérieure pendant l’année scolaire. Les chercheurs Christy Lleras et Claudia Rangel de l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign ont trouvé que le regroupement peut exacerber les écarts de réussite parmi les étudiants afro-américains dans les premières années de scolarité. Dans les salles de classe non regroupées, ils ont constaté que l’écart de lecture entre les élèves des classes de lecture inférieure et supérieure disparaissait en réalité en troisième année. C’est-à-dire que parmi les étudiants afro-américains qui ne sont pas regroupés pour l’enseignement de la lecture, il n’y a pratiquement pas de différence entre les résultats en lecture des élèves en lecture et ceux en lecture en troisième année.