Maures, saints, chevaliers et rois: la présence africaine dans l'Europe médiévale et de la Renaissance - Elimu

Maures, saints, chevaliers et rois: la présence africaine dans l’Europe médiévale et de la Renaissance



ST. ERASMUS AND ST. MAURICE IN HEAVEN. PHOTO BY RUNOKO RASHIDI
L’étude de la présence africaine dans l’histoire, que ce soit dans la diaspora africaine ou en Afrique elle-même, est une entreprise très enrichissante. Dans cette étude, nous réalisons que l’esclavage seul n’est pas l’histoire africaine et que l’histoire africaine est l’histoire de tout le monde. L’histoire des peuples africains – les Noirs – est riche et complète, inspirante et, souvent, peu connue. Nulle part cela n’est plus le cas que la présence africaine dans l’Europe médiévale et de la Renaissance.

Les Maures: la lumière de l’âge des ténèbres en Europe

Selon le Oxford English Dictionary, les Maures, dès le Moyen Age et aussi tard que le 17ème siècle, étaient «généralement censés être noirs ou très basanés, et par conséquent le mot est souvent utilisé pour Nègre».Au début du VIIIe siècle, après une résistance farouche et prolongée aux invasions arabes de l’Afrique du Nord, les Maures ont rejoint la vague triomphale de l’Islam. Suite à cela, ils ont traversé le Maroc vers la péninsule ibérique où leurs victoires rapides et leurs exploits remarquables sont vite devenus la substance des légendes.En juillet 710, Tarif, avec 400 soldats et 100 chevaux, tous berbères, effectue avec succès une mission dans le sud de l’Ibérie. Tarif, une ville portuaire importante dans le sud de l’Espagne, porte son nom.Il est clair, cependant, que la conquête de l’Espagne a été entreprise à l’initiative de Tarik ibn Ziyad. Tarik commandait une armée d’au moins 10 000 hommes.


Les Maures: la lumière de l’âge des ténèbres en Europe

ST. MAURICE AS A KNIGHT IN SHINING ARMOR. PHOTO BY RUNOKO RASHIDI


ST. MAURICE COMME CHEVALIER EN ARMURE BRILLANTE. PHOTO DE RUNOKO RASHIDI


En 711, l’audacieux Tarik franchit le détroit et débarqua près d’un promontoire rocheux qui, depuis ce jour, porte son nom – Djabal Tarik («la montagne de Tarik»), ou Gibraltar. En Août 711, Tarik a remporté la victoire suprême sur l’armée européenne adverse. À la veille de la bataille, Tarik aurait déclenché ses troupes avec les mots suivants:

« Mes frères, l’ennemi est devant vous, la mer est derrière; où fuirais-tu? Suivez votre général; Je suis résolu à perdre la vie ou à piétiner le roi prostré des Romains.
Ne perdant pas de temps pour savourer sa victoire, Tarik continua avec sa cavalerie maure et apparemment infatigable mauresque à la ville espagnole de Toledo. Dans un mois, le général Tarik ibn Ziyad a effectivement mis fin à la domination européenne de la péninsule ibérique.
À la suite de ces brillantes luttes, des milliers de Maures ont envahi la péninsule ibérique. Ils étaient tellement impatients de venir que certains auraient flotté sur des troncs d’arbres. Tarik lui-même, à la fin de son illustre carrière militaire, s’est retiré dans l’Orient lointain, nous sommes informés, pour répandre les enseignements de l’Islam.
Il n’est vraiment pas nécessaire de spéculer sur l’origine ethnique de ces premiers envahisseurs de la période de conquête. Les sources chrétiennes primaires relatives à la conquête, en particulier la Primera Cronica General d’Alfonso X, font l’observation suivante concernant les Maures: «Leurs visages étaient noirs comme la poix, le plus beau d’entre eux était noir comme une marmite.

 

ST. MAURICE UNDER THE GERMANY IMPERIAL EAGLE. PHOTO BY RUNOKO RASHIDI
Le Saint Maurice noir: Chevalier de la Sainte Lance

De tous les nombreux hommes noirs de l’histoire de l’Europe, peu ont excité l’imagination plus que Saint Maurice. Il était un saint noir dans une région où alors et maintenant il y a très peu d’habitants noirs. Il était aussi un chevalier noir. En effet, nous pourrions l’appeler un chevalier en armure brillante. Il est pas plus que remarquable.


Le nom Maurice est dérivé du latin et signifie «comme un Maure». Le Saint Maurice noir (le Chevalier de la Sainte Lance) est considéré comme le grand saint patron du Saint Empire romain germanique. Il est également connu, surtout en Allemagne, comme Saint Maurice. La première version de l’histoire de Maurice et le récit sur lequel reposent toutes les versions ultérieures se trouvent dans les écrits de l’évêque Euchène de Lyon, qui vécut il y a plus de 1500 ans. Selon Eucherius, Saint Maurice était un haut fonctionnaire dans la région de Thebaid du sud de l’Egypte – un centre très tôt du christianisme.


Plus précisément, Maurice était le commandant d’une légion romaine de soldats chrétiens stationnés en Afrique. Par le décret de l’empereur romain Maximien, son contingent de 6.600 hommes fut envoyé en Gaule et reçut l’ordre d’y supprimer un soulèvement chrétien. Maurice a désobéi à l’ordre. Par la suite, lui et presque toutes ses troupes ont été martyrisés quand ils ont choisi de mourir plutôt que de persécuter les chrétiens, renoncer à leur foi et sacrifier aux dieux des Romains. L’exécution de la Légion thébaine eut lieu en Suisse près d’Aganaum (qui devint plus tard Saint Maurice-en-Valais) le 22 septembre, soit en 280 ou 300.

Dans la seconde moitié du IVe siècle, le culte de Saint-Maurice s’étendait sur une vaste étendue en Suisse, dans le nord de l’Italie, en Bourgogne et le long du Rhin. Les grandes villes de Tours, Angers, Lyon, Chalon-sur-Saône et Dijon avaient des églises dédiées à Saint-Maurice.

A l’époque de l’Espagne islamique, la taille de Saint-Maurice avait atteint des proportions immenses. Charlemagne, petit-fils de Charles Martel et représentant le plus éminent de la dynastie carolingienne, attribue à saint Maurice les vertus du parfait guerrier chrétien. En signe de victoire, Charlemagne avait la lance de Saint-Maurice (réplique de la sainte lance réputée avoir percé le côté du Christ) portée devant l’armée franque. Comme la population générale, qui comptait beaucoup sur Saint Maurice pour l’intercession, la dynastie carolingienne pria ce saint militaire de la force de résister et de vaincre les attaques des forces ennemies.
ST MAURICE IN MADGEBURG 

En 962, Otto I a choisi Maurice comme le patron de titre de l’archevêché de Magdeburg, en Allemagne. À 1000 C.E. le culte de Maurice n’a été égalé que par St. George et St. Michael. Après la seconde moitié du XIIe siècle, les empereurs furent nommés par le pape devant l’autel de Saint-Maurice, dans la cathédrale Saint-Pierre de Rome.

À Halle, en Allemagne, un monastère avec une école qui lui est rattachée a été fondé et dédié à Saint-Maurice en 1184. En 1240, une splendide statue de Saint-Maurice a été placée dans la majestueuse cathédrale de Magdebourg – la première cathédrale gothique construite sur Sol allemand. J’ai été en mesure de visiter cette cathédrale et de photographier la statue en 2010. Les caractéristiques faciales de la statue sont décrites par l’historien Gude Suckale-Redlefsen dans son ouvrage classique, The Black Saint Maurice, comme suit:


« L’ouverture relativement petite dans le mail coif étroitement ajusté était suffisante pour le sculpteur de Magdeburg pour produire une caractérisation convaincante de St. Maurice en tant qu’Africain. Les proportions faciales montrent des altérations typiques par rapport à la physionomie européenne. Les contours larges et arrondis du nez sont reconnaissables bien que la pointe ait été cassée.

« Les traits africains sont soulignés par les restes de la vieille polychromie. La peau est colorée en noir bleuté, les lèvres sont rouges et les pupilles sombres se détachent nettement sur le blanc des globes oculaires. La cotte de mailles dorée de la coiffe sert, à son tour, à former un contraste frappant avec le visage sombre. « 

Un centre de dévotion extrême à Saint-Maurice s’est développé dans les États baltes, où les marchands de Tallin et de Riga ont adopté son iconographie. La maison des Têtes-Rouges de Riga, par exemple, possédait une statuette en bois polychrome de Saint-Maurice. Leur sceau portait l’image distincte de la tête d’un Maure.


En 1479, Ernest a construit plusieurs châteaux, dont il a nommé après St Maurice – le Moritzburg. Sous une bannière arborant l’image d’un Saint-Maurice noir, les dirigeants politiques et religieux du Saint-Empire romain combattaient les Slaves. Le culte de Saint-Maurice a atteint ses sommets les plus somptueux sous le cardinal Albert de Brandebourg (1490-1545), qui a établi un pèlerinage à Halle en l’honneur du saint noir.

Du début du 16ème siècle, et maintenant dans le Metropolitan Museum of Art, pend un magnifique tableau de Lucas Granach, l’aîné de Saint-Maurice, resplendissant comme un chevalier en armure étincelante. Dans l’Alta Pinakothek de Munich, le tableau de Matthias Grunewald de St. Maurice et de St. Erasmus est au paradis. Grunewald était le plus grand peintre de la Renaissance allemande. Et à la Gemaldegalerie de Berlin, on voit d’un côté le tableau de Hans Baldung Grien de St. Maurice sous le drapeau de l’aigle impérial allemand, une peinture de l’adoration des mages (avec un roi noir, le plus jeune des trois mages ), au centre, et Saint-Georges et le dragon du côté opposé. J’ai vu et photographié ces quatre magnifiques objets d’art.

Entre 1523 et 1540, des gens de tout l’Empire se rendirent à Halle pour adorer les reliques de Saint-Maurice. L’existence de près de 300 images majeures du Black St. Maurice a été cataloguée, et encore aujourd’hui la vénération de St. Maurice reste vivante dans de nombreuses cathédrales en Allemagne de l’Est.

Le roi noir dans l’art de la Renaissance européenne

A FLEMISH PAINTING OF THE WISE AFRICAN KING IN THE EUROPEAN RENAISSANCE. PHOTO BY RUNOKO RASHIDI (1) 

L’un des aspects les plus fascinants de la présence africaine en Europe est la vaste collection d’images du Black Magus / King dans l’art européen. Bien que parfois identifié comme Maure, il n’est pas musulman. Ces peintures ornent les galeries et les musées à travers l’Europe et les États-Unis. Ce sont des images merveilleuses du roi africain sage et distingué qui a suivi une étoile et est venu rendre hommage et fournir de riches trésors à l’enfant Jésus au temps d’Hérode dans la crèche de Bethléem comme décrit dans l’Evangile de Matthieu.

L’apparition du roi noir dans l’art européen apparaît au moins au 14ème siècle et probablement plus tôt. Les Maures étaient un rendez-vous en Europe en ce moment. Aux 15ème et 16ème siècles, des milliers de peintures représentant l’Adoration du Magus Noir ou du Roi ont été réalisées.Le mage noir est le plus jeune des trois rois et on dit que traditionnellement il vient d’Ethiopie. Il est parfois appelé un Maure et il est, curieusement, le roi qui se tient le plus loin de l’enfant Christ. Son nom est Balthazar et son cadeau à l’enfant Jésus est le don de la myrrhe.Parfois, en particulier dans le monde hollandais, un autre des rois est identifié comme noir. C’est Gaspar, identifié comme un roi d’Asie et il est parfois crédité comme apportant de la myrrhe, et parfois de l’encens.

Sir Morien: Chevalier noir de la table ronde du roi Arthur

A BLACK KNIGHT IN MEDIEVAL EUROPE

Peu de documents dépeignent l’ethnie des Maures dans l’Europe médiévale avec plus de passion, d’audace et de clarté que Morien. Morien est une romance métrique rendue en prose anglaise à partir de la version néerlandaise médiévale du Lancelot.Morien est l’aventure d’un chevalier maure magnifiquement héroïque (peut-être un converti chrétien), supposé avoir vécu pendant les jours du Roi Arthur et des Chevaliers de la Table Ronde. Morien est décrit comme suit:Il était tout noir, comme je vous l’ai dit: sa tête, son corps et ses mains étaient tous noirs, ne sauvant que ses dents. Son bouclier et son armure étaient même ceux d’un maure, et noirs comme un corbeau. « Initialement dans l’aventure, Morien est simplement appelé « le Maure ». Il défie d’abord, puis bataille, et gagne finalement le respect absolu de l’admiration de Sir Lancelot. En outre, Morien est extrêmement franc et éloquant. Sir Gauvain, dont la vie a été sauvée sur le champ de bataille par Sir Morien, aurait «harcelé et souri au discours du chevalier noir». On note que Morien était aussi «noir qu’un poix»; c’était la mode chez lui – les Maures sont noirs comme des marques brûlées. Mais dans tout ce que les hommes loueraient dans un chevalier était-il juste, selon son espèce. Bien qu’il fût noir, qu’est-ce qu’il était le pire?  » ses dents étaient blanches comme de la craie, sinon il était tout à fait noir. « 

« Morien, qui était noir de face et de membre » était un grand guerrier, et il est dit que: « Ses coups étaient si puissants; une lance lui vint-elle à lui, pour lui faire du mal, elle ne le troubla pas, mais il le frappa en deux comme si c’était un roseau; rien ne pourrait durer devant lui. En fin de compte, et ironiquement, Morien est venu personnifier toutes les plus belles vertus des chevaliers de l’Europe médiévale.

« Il convient de noter que pendant une très longue période, la langue néerlandaise a utilisé Moor et Moriaan pour les Africains noirs. »

Parmi la communauté Lorma au Libéria moderne, le nom Moryan est toujours en vue.

L’expulsion de l’Espagne et la dispersion des Maures

MOORISH NOBLES IN SPAIN. FROM THE CHESSBOOK OF ALPHONSO X
En Ibérie, les pressions chrétiennes sur les Maures sont devenues irrésistibles. Enfin, en 1492, Grenade, dernière forteresse musulmane importante d’al-Andalus, fut prise par les soldats du roi Ferdinand et de la reine Isabelle, et les Maures furent expulsés d’Espagne. En 1496, pour apaiser Isabelle, le roi Manuel du Portugal a annoncé un décret royal bannissant les Maures de cette partie de la péninsule. Le roi d’Espagne Philippe III a expulsé les Maures restants par un décret spécial publié en 1609. Au total, 3 500 000 Maures, ou Morisques, comme leurs descendants ont été appelés, ont quitté l’Espagne entre 1492 et 1610.

Un million de Maures se sont installés en France. D’autres ont déménagé en Hollande. Une histoire très curieuse aux Pays-Bas est celle de Zwarte Piet (Black Peter). Selon certains témoignages, Zwarte Piet, le compagnon de Sinterklaas (Père Noël), était un orphelin maure que Sinterklaas adopta et entraîna comme son assistant.En 1507, il y avait de nombreux Maures à la cour du roi Jacques IV d’Écosse. L’un d’eux s’appelait Helenor dans les comptes de la Cour, peut-être Ellen More. Il y avait au moins deux autres femmes noires de la cour royale qui occupaient des postes d’un certain statut, et on leur a dit que des servantes les avaient vêtues de robes chères.


En 1596, la reine Elizabeth, très affligée de la présence croissante des Maures en Angleterre, écrivit aux maires des grandes villes:

« Il y a des plongeurs blakamores arrivés récemment dans ce royaume, dont un certain nombre de personnes sont déjà trop manies. »

* Runoko Rashidi est basée à Los Angeles et à Paris. Il est l’auteur de «Black Star: la présence africaine dans les débuts de l’Europe». En août 2014, il dirige un groupe de tournée à travers plusieurs villes d’Europe occidentale axé sur le patrimoine africain, en particulier dans les collections des musées. Pour plus d’informations et pour participer à la visite, écrivez à: Runoko@yahoo.com ou allez sur www.travelwithrunoko.com

PAR RUNOKO RASHIDI *

Traduit par la Team OJAL 

            

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